日前Rocket Café刊登了《從寶可夢看「市場缺口」與「核心價值」的對立》,引來許多正反兩極意見。讀畢該文,筆者的感覺是作者應該沒有玩過 LBS 遊戲,無法體會 LBS 遊戲的樂趣所在。

文中論點,在我看來是非常商業導向的。但是以玩家的角度來看,遊戲首重應為公平與平衡,任何會破壞遊戲平衡的部份,都應儘量去除;文中鼓吹外掛與飛人,筆者認為這完全就是破壞遊戲平衡的作法,根本不應提起,更不用說是開放了。

該文最後提及了Niatic在推出Pokémon GO之前所經營的遊戲Ingress,也提及其線下社群;但未多所著墨,實在可惜。身為有點資深的Ingress玩家,筆者可以提供個人經驗與觀察。

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Ingress的遊戲樂趣所在

筆者在很早之前,當Ingress還是邀請制,尚未全面開放帳號申請時,就已經有帳號了。當年一打開遊戲,裡頭什麼都沒有,不知道要做什麼,玩沒兩下就關掉了。2015年,在某次朋友聚會中,同陣營朋友發現我有帳號,重新開啟遊戲,一玩之下,才發現Ingress這時已經相當成熟,和當年打開遊戲空無一物的情況,已不可同日而語。

社群的對抗與合作

玩家在Ingress遊戲中稱為「探員」(Agent),分成兩個陣營,雙方互搶稱為Portal的實體地形地物據點,進一步還要將Portal連成線、線連為面。簡單地講就是搶地盤,也因此,兩個陣營是要互相對抗的。

Ingress的遊戲過程中需要玩家通力合作,也因此讓遊戲具有社群性。

Portal分為不同等級,也決定了探員能在Portal取得的物資等級。單一探員最高只能建造五級的Portal,沒有其他探員來幫忙的話,Portal的等級是無法升上去的;因為需要和同陣營其他玩家合作才能玩下去,所以Ingress玩家會注意附近有哪些玩家,或多或少也都會認識附近的探員;大家就會開始依照地域相互交流,像是在通訊軟體上開群組、連絡附近玩家,並互相交換物資與資訊。和Pokémon GO只是個人玩家單打獨鬥相比,Ingress的遊戲過程更加注重社群。

成就激勵系統

Ingress 有成就系統和多種「成就章」;依照玩家投入遊戲的程度,可以得到不同等級的成就章。玩家可以看到其他玩家的成就章,據此推斷該玩家的活躍程度。像最高等級的走路獎章,要走2500公里才能拿到,我還有七百多公里要走;其它還有造訪多少不重覆的Portal、炸毀多少敵方Portal等等。這些成就章在某種程度上,也是鼓勵玩家繼續遊玩的動力。


依據玩家走行距離發給的成就章。取材自Ingress知識庫

凝聚玩家的實體社群活動

Ingress官方每季都會舉辦名叫「XM異常」的實體社群活動。該活動會選定一座城市為主場,數座城市為衛星場。同場活動的積分一起計算,但主場的佔比會比較高。贏得活動的陣營,即可主導遊戲故事的走向(是的,這個遊戲有故事,而且正在進行中)。這時就會看到所有國家的探員開始動員起來。收集物資的,傳遞物資的,組織充電的,一切都是為了自己陣營的勝利,以及參與活動會得到的活動成就章。

Ingress的實體活動,甚至吸引海外玩家參戰,更有地方政府協辦,同時宣傳在地觀光。

2015年11月,新北板橋就舉辦過Ingress官方活動。在活動舉辦一個多月前,台灣的探員就已經動員起來;活動當天除了來自台灣各縣市的探員,還有來自日本、香港等地的探員。這時玩家就會覺得有成千上百人,為了同樣的目標一起奮鬥,是十分令人感動的。活動進行中的各種戰術運用,也是大家事後津津樂道的故事,大概就像男生喜歡聊當兵差不多吧?

前面講到板橋的活動有外國探員來台參加,同樣地,日本、香港等附近國家有活動時,也有很多熱衷Ingress的台灣探員也會出國助拳。不能出國的玩家,就會組成「充電組」,在活動當下幫已方陣營的Portal充電,增加己方獲勝的機會。這些都是Pokémon GO到目前為止都無法享受到的遊戲體驗。

好的遊戲體驗,才是吸引玩家持續投入的關鍵

上面講這麼多,Ingress 本身要錢嗎?不用,免費下載,免費遊玩。Ingress一直到去年才推出付費購買的道具,但是對遊戲本身的平衡影響微乎其微,不買也不會影響遊戲的樂趣。即使參加活動,也有免費的活動包可以取得,當然也有需要付費的實體與虛擬物品的活動包,供玩家自由選擇。

Pokémon GO的遊戲體驗,和Ingress相比仍有不足。

對熱衷Ingress的重度玩家來說,真正會花到錢的,其實是在出國機票、住宿、觀光等等,所以才有友軍說:「免錢的遊戲最貴」。而Ingress在日本的活動,多半會和在地商家合作,順便推廣當地觀光。筆者自己沒去過國外的活動,不過聽去過的友軍講,這些體驗都很不錯。而Ingress於2016年5月底在台南辦的活動「Ingress Mission Day In Tainan」,也和台南市政府觀光旅遊局合作,不但有官方網站,結合台南各地觀光旅遊資源,甚至也推出實體紀念品。

不同個性的探員,有不同的玩法:喜歡破壞的就到處去打塔、喜歡建設的就到處拉好拉滿、喜歡收集物資的就靜靜地畫圖、喜歡到處交朋友的,就到處找人去玩。玩家可以玩得很投入,也可以只是路上經過Portal就把手機拿出來打兩下。各區的玩家彼此也常常約出來一起去吃吃喝喝,互相交換吃喝玩樂的訊息,有事也會互相幫忙。因為遊戲結合實體地域,進而將生活圈互有交集的玩家拉在一起產生互動。這些都不是開外掛的飛人可以享受到的體驗。

以上都是筆者在Pokémon GO裡比較沒看到的遊戲體驗。個人認為Pokémon GO雖然全球爆紅,但還處在早期開發階段,可能還有很多玩法尚待推出;以目前Pokémon GO的遊戲體驗,還不夠讓玩家有像Ingress一樣的陣營歸屬感,玩法也略顯單調。所以許多玩家在玩到一定程度之後,不知道接下來還可以做什麼,就把遊戲束之高閣了。

遊戲要的就是體驗。有了好的體驗和歸屬感,玩家自然就能長久投入,遊戲也才能持續下去。

 

转载自Rocket Café